10 Effective Tips About Skin Care

Vira has been my friend since university times, having so many things in common Facebook’s helped us keep in touch, encourage each other when the bad days hit badly and have those crazy ideas exchanges when extra motivation is needed to keep going. Her passion for beauty products is so strong that once reading her blog you will definitely want to try the products she mentions. Today she is sharing with us her 10 effective tips of skincare.

  1. Total refusal from products with cheap and harmful ingredients in the list, especially when they take the first place. I gravitate towards only organic skincare products with zero parabens, sulphates etc. When gradually replacing some popular brands with smaller organic and vegan ones, I have noticed a huge difference in the appearance of my skin. Now it looks brighter, cleaner, smoother and the allergic reactions reduced in 80%.
  2. Professional skincare procedures. If your skin suffers from extremely severe acne, psoriasis, allergic reactions etc., this is the case when you need a really good dermatologist or cosmetologist. From my personal experience I assure you that a highly qualified professional will cure your skin in the best possible way.
  3. I always deep cleanse my skin every morning and evening. Morning cleansing procedures restore my skin balance, removing the residue of the skin metabolic activity from a night before. In the evening I take of the mantle, consisting of the layers of foundation, primer, powder, bronzer, highlighter and finishing spray, so that my skin is able to breath deep and relax.
  4. Facemasks is the key! They work for a certain 100% good for all  skin types. Surely, it is important to pay attention to the list of ingredients in the back side of a packaging. It is extremely preferable if they are natural.
  5. Peeling as a procedure from autumn till spring. Of course, there is plenty of types of peeling and the best one is to be chosen by your dermatologist.
  6. Sunscreen. I always protect my skin from harmful environment. Though I do not use a separate SPF product, almost all my foundations contain it in a sufficient amount.
  7. I try not to tan my face on purpose, because I am aware of a huge harm the sun brings to skin. Besides, my face always gets red and funny. Instead of this I use some good bronzers to give my skin some warmth and glow.
  8. Natural oils and extracts as an important step towards perfect skin. Organic oils are able to nourish and balance any skin type and I love it. When applying some good cream, I often add a few drops of oil composition and gently massage it into my skin, following the lines.
  9. Disposable towels. After washing my face, I always use only disposable paper towels. In this case the bacteria from the previous use are not able to grow, unlike the situation with some standard towels.
  10. Facebuilding or Face Yoga is a huge deal. When you to some face exercises correctly and with the help of a trainer, you are able to maintain the skin in good conditions.

Skincare is not a boring thing at all. It is a continuous and fascinating work that impacts your future. Be a painter of your life and let your loving thoughts serve as a beautiful canvas.

The post prepared by Vira Koshlata. You can watch her videos here.

Kategoriler: Hayat Stili Tags: , ,
Bal kabağı Poğaçası

Köyde bal kabağı yetiştirirdik. Kocaman turuncu olanlar her zaman tarladan en son alınanlar olurdu. Onlar tarla işlerinin bittiğini ve uzun sıkıcı Ukrayna kışının kapıda olduğunu belirtirdi. Kabaklar doğranır, çekirdekler nazikçe ayıklanıp bir kağıt üzerine serilir, tüketileceği günü beklemek üzere sobanın üzerindeki rafa yerleştirilirdi. Kabak ise kimsenin ilgisini çekmezdi, en azından bizim ailede kabak hayvanlara verilirdi. Bu mütevazı sebze hakkında bana kimse bir şey öğretmese de İstanbul’da kabağa saygı duymayı ve yemeklerde nasıl kullanılacağını öğrendim. Pişirdiğim ilk kabaklı ekmekle birlikte aşkımız başlamış oldu. Kaliforniya’ya yerleştikten sonra yemek konusunda ufkum daha da genişledi ve kabağın burada ne kadar önemli olduğunu gördüm. Kabağı görmezden gelmeniz imkansız burada. Sonbaharın sihirli renkleri sokaklara düştüğü andan itibaren kabak, tereyağından kurabiyesine kadar envai çeşit ürünle raflardaki yerini alıyor. Tatlı çoğu ürüne karşı koymayı denesem de (çok fazla şeker içeriyorlar) kabaklı ravioli gönlümü çeldi. Bugün paylaştığım kabaklı ufak poğaçalar gelecekte deneyeceğim ravioli için ufak deneme adımları. Poğaçalarımı yerken bir yandan da raviolileri hayal ediyorum.

 

Malzemeler:

2 bardak un

1/2 çay kaşığı kuru maya

1/2 çay kaşığı tuz

150 ml ılık süt

3 yemek kaşığı sıvı yağ

Hafifçe çırpılmış 1 yumurta

 

Dolgu için:

250 gram dilimlenmiş bal kabağı

6 yaprak ada çayı

1 tutam kuru hindistan cevizi

Tuz ve karabiber

Serpiştirecek kadar sıvı yağ

2 yemek kaşığı labne (isteğe bağlı)

Doğranmış maydanoz

 

Hazırlanışı:

Fırını önceden 180 C (350 F) dereceye ısıtın. Kabakları iyice doğrayın ve tepsiye yerleştirin. Üzerine zeytin yağı serpin, ada çaylarını yerleştirdikten sonra tuz ve karabiber ile çeşnileyin. Tepsiyi folyo ile kapatın ve 30 dakika fırında kızartın.

Dolgu malzemesi hazır olurken bir yandan hamurumuzu hazırlayalım.

Büyük bir kaseye un ve tuz ekleyin. Daha ufak bir kasede ılık sütü şeker ve kuru maya ile karıştırıp 10-15 dakika arası beklemeye bırakın. Ufak kaseyi ununuzun bulunduğu büyüğüne ekleyin. Yağ katıp hamurunuzu karıştırın. Masayı unlayıp hamuru iyice yoğurun. Hamuru yağlanmış bir kaseye geçirip boyu iki katı olacak şekilde kabarana kadar sıcak bir yerde bekletin.

Dolgu malzememiz hazır olmuştur. Hepsini blender’den geçirin. Ailenizde kabak sevmeyen varsa labne ekleyerek kabak aromasını azaltmak iyi bir çözüm olabilir. Daha fazla tuz veya karabiber gerektiğini hissediyorsanız ilave yapabilirsiniz. Doğranmış maydanozları ekleyin.

Yaklaşık 3 mm kalınlığında olacak şekilde açın ve bir bardak yardımıyla yuvarlak parçalara ayırın. Her parçaya dolgu malzemesini yerleştirin ve hamuru parmak uçlarınızla kapatın.Poğaçaları tepsiye dizdikten sonra çırpılmış yumurtayla üzerlerini fırçalayın. Altın sarısı renge ulaşana kadar 10 ila 15 dakika civarı pişirin.

Kategoriler: Hamur İşi Tarifleri Tags: , , , , , ,
Pumpkin Savory Mini Pies

We used to grow pumpkins in our village, those big orange giants were always the last ones to be picked up from the fields. They were the sign that the field work was over and that it was time to get ready for facing winter which is always long and boring in Ukraine. Pumpkins were sliced, seeds were gently placed on the paper, hidden on the top of the top of the stove waiting it’s time to be consumed. No one cooked anything from pumpkins, they were a part of animals’ food, at least in my family. As no one taught me anything great about this humble vegetable, my enthusiasm for incorporating it in baking hit me in Istanbul where it is much more respected. My first pumpkin loaf made me fall in love with pumpkins! Having moved to California, my food horizon got more widened, pumpkin is a big thing here, it is everywhere and it can’t be ignored. As soon the first leaves turn into all those magical colors, the shelves of the stores are seducing customers with all possible pumpkin food from pumpkin cookies to pumpkin butter. While I have been resisting all those beautiful products (too much sugar some of them contain!) pumpkin ravioli with sage and butter won my heart! Forever! Creating this pumpkin filling for my mini pies is my first step towards making ravioli one day! Meanwhile I am enjoying my pies, my hands are rolling dough for ravioli in other dimension.

 

Ingredients

2 cups all purpose flour (+ some extra for dusting)

1/2 tsp instant yeast

1/2 ts sugar

1/2 tsp salt

150ml warm milk

3  tbps vegetable oil

1 egg lightly beaten for brushing

 

 for the filling

250 gr sliced pumpkin           

sage, 6 leaves

a pinch of nutmeg

 a good pinch of salt and pepper

some oil for drizzling

2 tbsp of french cream (optional)

some chopped parsley

 

Preparation

Preheat the oven to 350F/180C  degree. Slice the pumpkin into chunks and place on the baking tray. Drizzle olive oil over them, place sage, season generously with salt and pepper. Cover the tray with foil and roast it around 30 mins, until the chunks are soft.

Meanwhile the filling is getting ready, prepare the dough.

In a big bowl sieve flour and add salt.  In a smaller bowl mix warm milk with sugar and instant yeast and let the yeast get activated (leave it for 10-15 mins). Add the mixture of smaller bowl to a bigger one. Add oil and form a dough, dust the table with a bit of flour and knead it well. Transfer the dough to an oiled bowl in a warm place until it doubles in size.

 Time to come back to our filling.  Blend all the ingredients in a blender. If your family members don’t like pumpkin so much adding some cream cheese can make a good trick. Check the filling if it needs extra seasoning. Add chopped parsley

Roll the dough out so that it is about 3mm thick and using glass or cutter, cut out circles. Place the filling and seal with your fingertips. Repeat until all the stuffing and dough is used up. Place the pie on the baking tray, brush with beaten egg and bake for 10- 15 mins, until golden.

Kategoriler: Hamur İşi Tarifleri Tags: , , , , , , , , ,
Autumn Taste of Ukrainian Cuisine

Having lived 21 years in my hometown left me no space and perspective for seeing Ukrainian cuisine in the big picture. I was a consumer there, some dishes were good, some of them were bad, some of them were my favorite. My grandma was the one who was cooking for all of us and I remember that there was no day that our fridge was empty. Cooking was a cult for her, and sharing food was a ritual through which her generosity was expressed the most. Whenever my friends were visiting me, the food would appear on the table and Mrs. Anna never cared if you were full, she had her own way to make you taste her dishes. And who could resist?! Who would be able to say No to homemade stew or warm bowl of soup prepared from scratch using seasonal ingredients or simply a cup of tea with a pie or cookies or her favorite brioche croissants with jam inside. She loved observing people and the way they were eating. Her philosophy “the way you eat, the way you work” could tell her more about your character than you would expect. Playing with the food or eating too slow was like a personal offence for her. She believed in people with a good appetite, she trusted them she knew that they would be able to work hard. That was her world where people ate big portions of homemade food and no one counted calories, the time where gluten was a friend and smoothies for breakfast would be considered as a frivolous behavior.

Sharing the recipe of Cabbage rolls is paying tribute to my Ukrainian roots, my attempt to understand the value of my cuisine and its uniqueness. The recipe embraces my grandma’s way of preparing them and my love for Middle Eastern spices.

Ingredients

For filling

 1 green cabbage

150 gr ground beef

1 cup short-grain rice

1/2 tsp cumin

1 tsp ground coriander

1 tsp salt

1/2 tsp black pepper

1 tbsp olive oil

several cloves of garlic, sliced

handful of chopped dill

For sauce

1 cup tomato sauce

1 cup sour cream

1 cup water

handful chopped dill

Preparation:

Trim off the large tough leaves of the cabbage. Make four deep cuts around the core of the cabbage in order to make the leaves easier to pull off later. Leaving the cabbage whole, put it in a deep, large pot with the core facing down and pour a full kettle of boiling water over it- the cabbage should not be fully covered in water, just about a half. Add a tablespoon of vinegar to water for preventing cabbage from getting mushy.  Put a lid and simmer over low heat until the cabbage leaves have softened (It is hard to say the exact time because it is all about the type of cabbage you are going to use. Some get soft after 15 mins and some need more time)

Meanwhile prepare the filling by putting the beef, rice, cumin, coriander, salt, pepper, oil, garlic and dill. Mix well with your hands. (A useful tip: prepare the filling before making the cabbage rolls and leave it in the fridge over night, in such way the spices infuse the filling and it is full of flavor as a result)

Remove the cabbage from the water and very gently pull off each leaf, always from the base to avoid tearing.

The Size of the leaf will determine how much stuffing you put in. Be careful not to overfill. Place the leaf sideways, so the spine is horizontal to you, and put the stuffing in the middle, running along the spine like a sausage shape, but leaving room at either side of folding. Place in a deep frying pan or a Dutch oven, tightly packed. When the pan is full. Mix the ingredient for the sauce and pour over the cabbage rolls (the cabbage rolls should be completely covered with the sauce,  if you lack sauce add more water mix with sour cream and tomato sauce)

Simmer over low heat around 1 hour occasionally checking the readiness of cabbage and filling.  When the cabbage rolls are ready, don’t forget to place one generous spoon of sour cream for topping. Enjoy the flavors of autumn.

Kategoriler: Comfort Food Tags: , , , , , ,
Ukrayna Usulü Lahana Sarma

Memleketimdeki 21 yıllık kısa hayatım Ukrayna mutfağı hakkındaki bilgilerimin sınırlı olmasına sebep oldu. Ukrayna’da yaşadığım süre boyunca tüketici durumundaydım ve bazı yemeklerin iyi bazılarının kötü olduğunu hatırlıyorum. Bazıları da benim favorimdi. Evde genelde büyük annem yemek yapardı ve dolabımızı hiçbir zaman boş bırakmazdı. Yemek yapmak onun için bir tutku olması yanı sıra, o yemekleri paylaşmada gösterdiği cömertlik kendisini tanımlayan en büyük özelliğiydi. Ne zaman arkadaşlarım gelse, yemek sofraya gelirdi ve Bayan Anna aç veya tok olduğunuza aldırmadan o yemeği size yedirmenin bir yolunu bulurdu. Zaten kimse karşı koymazdı. Kim dumanı üzerinde tüten güvece veya doğal malzemelerle hazırlanmış ev çorbasına hayır diyebilirdi? Bir bardak çay yanında servis edilen kurabiyeleri veya büyük annemin özellikle çok sevdiği tatlı çörekleri kimse geri çeviremezdi. Ayrıca büyük annem insanları yemek yerlerken gözlemlemeyi sever. “Yemek yeme şeklin, çalışma şeklini de gösterir” sözüne inanır ve bunun insanların karakterleri hakkında tahmin edilenden çok daha fazla fikir verdiğini savunur. Yemekle oynamayı veya çok yavaş yemeyi kendisine hakaret sayar. İyi damak zevki olanlara güvenebileceğini ve onların yaptıkları işlerde de iyi olacaklarını düşünür. O insanların büyük porsiyonlarla ev yemekleri yediği zamanlara ait. Kimsenin kalori hesaplamadığı, glutenin dostumuz olduğu ve kahvaltı olarak meyve püresi yenmesinin ciddiyetsiz bir şaka olarak kabul edileceği zamanlara ait.

Lahana sarması tarifini, atalarıma saygı sunmak ve Ukrayna mutfağını anlamaya çalışmak üzere paylaşıyorum.  Tarif, hem büyük annemin yöntemi hem de benim Orta Doğu baharatlarına olan sevgimin bir harmanlaması.

Malzemeler:

Dolgu için;

1 yeşil lahana

150 gram kıyma

1 bardak kırık pirinç

1/2 çay kaşığı kimyon

1 çay kaşığı kişniş

1 çay kaşığı tuz

1/2 çay kaşığı kara biber

1 yemek kaşığı zeytin yağı

Bir kaç diş ince kıyılmış sarımsak

Bir avuç doğranmış dere out

Sos için;

1 bardak salça

1 bardak ekşi krema

1 bardak su

Bir avuç doğranmış dere out

Hazırlanışı:

Lahananın en dıştaki büyük yapraklarını tencerenin altına dizmek üzere ayırın. Daha sonradan kolay ayırabilmek için lahananın sapının etrafına dört derin kesik atın. Bütün haldeki lahanayı sapı aşağı gelecek şekilde tencereye yerleştirin ve yarıya gelecek kadar önceden ısıtılmış sıcak suyu ekleyin. Lahananın pelte gibi olmaması için suya bir yemek kaşığı sirke ilave edin. Kapağını kapatıp yavaş ateşte kaynamaya bırakın. Yapraklar yumuşayınca lahanayı ocaktan alın. (Tam süreyi söylemek çok zor, bazı lahanalar 15 dakikada hazır olurken bazıları için daha fazla zaman gerekiyor)

Tenceremiz kaynarken, sarma içini hazırlamak için kıyma, pirinç, kimyon, kişniş, tuz, biber, yağ, sarımsak ve dere otunu bir kaba koyup elinizle iyice karıştırın. (Dolguyu bir gece önceden hazırlayıp buzdolabında bekletirseniz baharatların ete daha iyi işlemesini ve daha leziz bir tat almayı sağlarsınız.)

Lahanayı tencereden alıp yaprakları hafifçe ayırın.

Yaprağın büyüklüğüne göre iç malzemesini koyun. Fazla dolgu koyarsanız pirinçler pişme sırasında şiştiği için yaprakları yırtabilir. Yaprakları sarın ve derin bir tencereye yerleştirin. Daha sonra sos malzemelerini karıştırıp sarmaların üzerine dökün. Sos yeterli gelmezse su, ekşi krema ve salça ekleyip daha fazla hazırlayabilirsiniz.

Kısık ateşte bir saat kadar pişirin ve arada bir lahanaları kontrol edin. Sarmalar hazır olduğunda üzerine bir kaşık ekşi krema eklemeyi ihmal etmeyin. Sonbahar lezzetinin keyfini çıkarın.

Kategoriler: Comfort Food Tags: , , , ,